Immuno-Hématologie Erythrocytaire

Nouveau-né

La Maladie Hémolytique du Nouveau-Né (MHNN) liée à l'allo-immunisation contre les antigènes Rh, Kell, Duffy et Kidd est en général beaucoup plus grave que celle due aux anticorps anti-A ou/et anti-B. Cette maladie est la conséquence du passage par le placenta des anticorps de la mère qui vont se fixer sur les globules rouges du nouveau-né possédant l'antigène. Ces anticorps sont obligatoirement des anticorps de type IgG car les anticorps de type IgM ne passent pas la barrière placentaire.

photo d'un nouveau-n

Le transfert transplacentaire des IgG est un phénomène actif qui dépend de la présence de récepteurs Fc sur le versant maternel du syncytitrophoblaste et du transfert de vésicules de pinocytose dans le trophoblaste. Ainsi au terme du 9ème mois de grossesse, la concentration en anticorps dans le sang fœtal est plus importante que celle de la mère. Ces IgG maternels vont ensuite se fixer sur les globules rouges du fœtus pour être phagocytés dans la rate et dans le foie par les macrophages. Afin de compenser l'anémie due à la destruction des hématies, le foie et la rate augmentent leur activité érythropoïétique, conduisant à une hépatosplénomégalie. La bilirubine libre résultant de la destruction des globules rouges est transportée à l'extérieur du placenta et est conjuguée par le foie de la mère en bilirubine directe. L'accumulation de bilirubine chez le nouveau-né s'effectue donc dans les 24h après la naissance.

L'immunisation de la mère est souvent due à une première grossesse avec un nouveau-né possédant déjà l'antigène responsable de l'immunisation. Cette anémie hémolytique est facilement mise en évidence à la naissance du nouveau-né grâce au test de coombs direct (TCD) ou test direct à l'antiglobuline (TDA), ainsi que par une élution des globules rouges du nouveau-né.

L'incompatibilité fœto-maternelle se révèle sous des aspects divers témoignant d'une atteinte plus ou moins grave du nouveau-né :

  • Ictère simple : On observe une anémie dans les premiers jours qui va disparaitre ultérieurement de façon spontanée. Cette anémie a pu être précédée ou accompagnée d'un ictère dans les premiers jours.
  • Ictère grave du nouveau-né : aussitôt après la naissance se développe un ictère qui s'aggrave très rapidement avec une destruction des globules rouges due aux anticorps de la mère. En absence de traitement, la maladie peut évoluer jusqu'à la mort du nouveau-né due à l'anémie et conduire à des troubles neurologiques (crises hypertoniques et mouvements anormaux) qui conduiront à des séquelles irréversibles.
  • Anasarque fœto-placentaire : Le nouveau-né est presque toujours prématuré avec des œdèmes et une paleur intense. L'abdomen est volumineux à cause de l'hépatosplénomégalie et de l'ascite. Le coeur est également volumineux avec une hyperpression veineuse. La mort survient, du fait de l'insuffisance cardiaque le plus souvent, dans les minutes ou heures qui suivent l'accouchement. La mort peut également survenir avant l'accouchement (mort du fœtus) au 7-8ème mois.

Lors de maladies hémolytitiques du nouveau-né, la réalisation d'une exsanguino-transfusion permet la survie de l'enfant. Elle doit être réalisée de façon précoce afin de garantir son efficacité. Cette exsanguino-transfusion permet d'apporter des globules rouges ne réagissant pas avec les anticorps de la mère permettant ainsi la bonne oxygénation des organes et tissus du nouveau-né. Celle-ci permet également d'épurer l'organisme de la bilirubine et des anticorps de la mère. 

Le suivi de la grossesse des femmes permet de prévoir une maladie hémolytique du nouveau-né avant même sa naissance et ainsi de permettre de donner le maximum de chances de survie du fœtus avec éventuellement des transfusions in-utéro ou un accouchement prématuré.